Terrier Union of Russia

Грейхаунд

E-mail Печать PDF

Грейхаунд, английская борзая, фото, фотография

Около пяти миллионов англичан в год посещают собачьи бега, оставляя на кинодроме почти 2 млрд. фунтов стерлингов. Ничего удивительного, что грейхаунды становятся настоящими спортивными звездами.

Одной из них является Let's All Boogie. За восемнадцать месяцев своей короткой и блестящей спортивной карьеры она уже участвовала в более чем в полусотне забегов и ни разу не догнала этот плюшевый жужжащий комок, обмотанный оранжевой тряпицей, несущийся по рельсам. Что гонит ее вперед: инстинкт охотника, или она просто любит бегать больше всего на свете? Вместе со всеми своими короткошерстными друзьями борзыми Let's All Boogie олицетворяет традицию, родившуюся в июле 1926 года в Манчестере. В этот прекрасный день (а в том, что этот день был прекрасным, никто не сомневается) некая борзая по имени Misitey выиграла первый официальный забег. Собака была серого окраса. Так родились грейхаунды. То, что было когда-то изысканной забавой аристократов Северной Англии, скоро превратилось в настоящую индустрию. Особенно с созданием в 1929 году NGRC (National Greyhound Racing Club), который по популярности можно сравнить со знаменитым Jockey Club.

Как и 80% своих собратьев. Let's All Boogie родилась в Ирландии. Там она одержала свои первые победы в одном-двух забегах в возрасте пятнадцати месяцев. Тогда ее и заметил нынешний тренер Джон Шерри (ирландец, уже более тридцати лет живущий в Англии), который вскоре и выкупил собаку за 2000 фунтов, не дожидаясь когда ею заинтересуется кто-нибудь из 500 его коллег-конкурентов.

Ирландец тренирует еще с полсотни грейхаундов. Его школа расположена в небольшой деревушке в нескольких десятках километрах от центра Лондона. Обычного вида дом скрывает от глаз прохожих ряд из тридцати боксов для собак. Владение не очень большое: участок земли около двух гектаров, сильно вытянутый в длину. Небольшой загон предназначен для дюжины щенков, которые готовятся к отправке в Ирландию, где они будут расти, получат начальные уроки и пройдут первые испытания на беговых дорожках. В Ирландии для этого гораздо больше места... Может быть, им повезет и удастся погонять настоящего живого зайца в ближайшей роще...

Есть, спать, гулять в окрестных полях... Чего можно еще желать от жизни? Грейхаунда не очень огорчает, что своего владельца он может увидеть только по воскресеньям. Этот день отводится для посещений теми, кто хочет получить удовольствие от созерцания своей собственности. Их единственный хозяин - тренер. Человек, который ежедневно своими пальцами переминает комки в миске с похлебкой, готовя каждому индивидуальный рацион.

Сегодня Let's All Boogie не получит ни кусочка сырого мяса: вечером она бежит в Уолтамстауне, главном кинодроме Лондона и Англии, с которым у Шерри субконтракт, в компании с десятком других тренеров.

17 часов: время садиться в машину. Вместе с нею едут еще четыре собаки. Они также были позавчера отобраны устроителями состязаний, которые называют шестерых участников каждого из двенадцати забегов, проходящих в Уолтамстауне три раза в неделю. Цель одна: сделать забег насколько возможно непредсказуемым и привлекательным. Для этого в распоряжении организаторов банк данных, в который занесены вое результаты стоящих на контракте собак, показанные не только в официальных состязаниях, но и на тренировках.

18 часов: грейхаунды занимают места в боксах на стадионе. Едва они успевают получить номера, как наступает время сдавать пробы на допинг, это обязательная процедура перед каждым забегом на любом из тридцати шести кинодромов системы NGRC. Трудно представить Let's All Boogie мочащейся в пробирку по приказу стартера. Но все происходит вполне быстро и организованно: достаточно одной собаке поднять ногу, как это сделают и все остальные.

А допинг дело серьезное. Недавно разразился скандал в Кантербери. Один из грейхаундов пришел на финиш, намного отстав от своих соперников. Случай невероятный для собак, которые обычно финишируют с интервалами в сотые доли секунды... После дополнительного исследования было обнаружено, что пятеро первых получили запрещенные стимуляторы. Начато официальное расследование, ход которого пока держится в тайне. Слишком большие деньги шелестят вокруг...

19 час 35 мин.: Одна из собак Джона Шерри только что выиграла один из забегов, совершенно неожиданно, особенно для... Джона Шерри, который отпраздновал событие бокалом пива в баре "Грейхаунд лаундж". Премия в 50 фунтов будет перечислена на счет, который он переведет в конце месяца владельцу собаки, некоему О'Флаерти, владельцу небольшого заводика. Большинство владельцев грейхаундов содержат только одну собаку из общего количества в 35 тысяч, участвующих в состязаниях. Это почти гарантирует собаке, что после окончания карьеры, в возрасте 4-5 лет, она не закончит свою жизнь на столе у ветеринара. Если ей не суждено скоротать остаток жизни в компании своего престарелого хозяина, то она имеет шанс быть пригретой каким-нибудь пожилым членом ассоциации. Только 5% грейхаундов усыпляются после ухода в отставку.

21 час 50 мин.: Let's Аll Boogie шагом совершает круг вокруг стадиона в компании пяти соперников. Как обычно. Чтобы 3500 зрителей смогли последний раз оценить ее шансы одержать пятую победу подряд. На главной трибуне девятый забег, в котором она участвует, - высвечивается на экранах установленных там телевизоров. Многие места здесь забронированы на ближайшие 6 месяцев: видимость отсюда великолепная, окружение благопристойное. Нет ничего удивительного в том, что грейхаунды превзошли лошадей в популярности.

21 час 55 мин.: Let's All Boogie на стартовой позиции. Быстро мелькают руки в белых перчатках. Два человека, расположившихся на противоположных трибунах, обеспечивают связь между несколькими букмекерами, находящимися в разных частях стадиона. На Let's All Boogie ставят 2 против 3. Суммы, участвующие в игре, достигают значительных размеров, и надо ограничить риск проигрыша для букмекеров. Палец к носу, шлепок по голове, последний круг рукой и ставки сделаны. Большинство публики приходит именно для того, чтобы играть. Ставки принимаются или в бесчисленных окошках кинодрома, или букмекерами, сидящими прямо на трибунах. 4 миллиарда долларов ставятся каждый год на грейхаундов. Государству достается 10% из них, собираемых официальными букмекерами. Черным букмекерам, принимающим ставки за воротами стадиона, достается три четверти всех ставок.

21 час 56 мин.: Раздается удар колокола. Только дорожка - овал длиной 400 метров - остается освещенной (прямые линии травяных газонов, песок виражей). Приманка выпущена, грейхаунды буквально вылетают со стартовых позиций. Державшаяся 500 метров на второй позиции Let's All Boogie великолепным рывком выходит вперед на последнем вираже. Далеко от приза, обещанного победителю этой звездной гонки, она получает единственную награду, имеющую ценность на ее взгляд: ласку Джона Шерри! Поскольку непойманная приманка уже исчезла в глубине своего ящика. Let's All Boogie очень быстро перестает ею интересоваться. Это, без сомнения, еще одно доказательство британской флегматичности...

Сергей Кравчук, газета "Птичий рынок"